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澳大利亚发现40亿年历史的钻石

德国科学家在西澳大利亚发现具有40多亿年历史的钻石,它们的年龄几乎和地球一样大,这将为科学家研究地球形成之初的历史提供极为重要的线索。科学家在西澳大利亚“杰克·希尔斯”地区的锆石晶体中发现了这些钻石。专家在22日指出,它们很小,却是已确认的...

德国科学家在西澳大利亚发现具有40多亿年历史的钻石,它们的年龄几乎和地球一样大,这将为科学家研究地球形成之初的历史提供极为重要的线索。

澳大利亚发现40亿年历史的钻石

科学家在西澳大利亚“杰克·希尔斯”地区的锆石晶体中发现了这些钻石。专家在22日指出,它们很小,却是已确认的最古老地球外壳的碎片,它们的存在暗示地球的冷却时期可能比以前想像的还要早。大家都知道,约45亿年前地球诞生和约5亿年后最古老岩石形成之间的这段时间是冥古代,也就是地质学所谓的“黑暗时代”。许多地质学家传统上认为,地球表面在这段时期覆盖着大量熔化的熔岩。但是,这些古老钻石的发现改变了这个观点。

《自然》杂志刊登了这个发现。德国威斯特法伦·威廉姆斯明斯特大学的(Westfalische Wilhelms-Universitat Muenster)马提纳·门奈肯和同事们说,这些钻石在强烈压力下形成,它们的出现显示42.5亿年前地球有较厚的地壳。

研究显示,地球表面大约只用了2亿年,便冷却到足以达到水的浓缩和海洋的形成的条件了。澳大利亚科廷理工大学地球化学专家、门奈肯的合作研究人员亚历山大·奈米金在声明中说:“最近的这些发现表明,地球开始冷却,形成外壳的时间比以前科学家认为的时间要早。杰克·希尔斯地区是地球上唯一能为我们提供地球形成信息的地方。目前,我们正在研究这些最古老的地球物质。”

放射测定年龄法测算的结果显示,西澳大利亚的这些晶体年龄不一,一般在30.6亿和42.5亿年之间,比以前认为的最古老的钻石早了近10亿年。西澳大利亚地质调查局资深地质学家马丁·凡·克兰恩多克表示:“揭开这些晶体的历史是研究人员的巨大收获。在地球学家看来,地球早期信息的发现是件值得庆祝的事,就像圣诞节礼物一样。

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