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中国专家解释人类起源的疑点

根据现有研究成果,人类起源于非洲已经是学术界的基本共识,现代人起源,主要有“近期非洲起源说”与“多地区进化说”两种假说。中国古人类以连续进化为主,与其他地区人群的杂交是少量的不久前,美国物理学...

根据现有研究成果,人类起源于非洲已经是学术界的基本共识,现代人起源,主要有“近期非洲起源说”与“多地区进化说”两种假说。

中国古人类以连续进化为主,与其他地区人群的杂交是少量的

不久前,美国物理学家组织网刊登了一篇名为《直立人可能与现代人没有共享过生活环境》的报道,被国内一些媒体以《人类非洲起源说再遭质疑,智人与直立人或从未曾共存》为题广泛转载,引起了社会关注。报道称,根据最近发表的关于印度尼西亚的一个人类化石地点(昂栋)的新的年代数据推测,智人或许与直立人从未共存过,现代人出自非洲说再度遭到质疑。

中国专家解释人类起源的疑点

现代人究竟起源于哪里?什么是非洲起源说?为什么这项研究又质疑了非洲起源说?我们的祖先究竟是谁?为了求解这一系列谜题,记者查阅了相关的文章和原始论文,专访了相关学者。

“颠覆现代人非洲起源说”,属于媒体误读

在中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武的帮助下,记者找到了发表在《公共图书馆》上的原始论文。该项科研工作名为“梭罗河阶地项目”,调查地点为印尼含有丰富的直立人化石的昂栋和其附近的吉佳尔,作者为一个12人国际小组,由印度尼西亚玛达大学的人类学家埃蒂·印德雷埃蒂和纽约大学的苏珊·安东领衔。

中科院院士、古人类学家吴新智表示:“1996年,梭罗河阶地项目的成员之一斯维西尔曾经用同位素测定昂栋这个阶地的年代,发现直立人的‘生存轨迹’延续到3.5万——5万年前。而在现在的这篇论文中,科学家利用铀系法、电子自旋共振等新技术,测出来直立人在此生活的最晚时间为14.3万年前至55万年前。”

为何这两次测定出的年代差距这么大?吴新智说:“在计算数据和推论过程中总避免不了设定一些前提,测年也就难免会出现误差,再加上很难确定测年样品是否与人类化石同时被埋藏,就可能产生这么大的差距。”

据介绍,一般认为现代人最早出现于印尼这一地区大约是在4万年前, 现在新测定的直立人在该地区消失的最晚年代是大约14万年前。因此,科学家埃蒂·印德雷埃蒂在接受采访时表示,印尼当地的直立人可能与现代人没有共享过生活环境。这也是引发媒体转载的一句话,但在论文原文中,并没有找到相关表述。

吴新智认为,这次的测年数据与现代人非洲起源说关系不大。“即使不考虑测年数据的误差,目前也没人能知道其间的10万年发生了些什么事,更不知道这些事对现代人起源的哪个学说更有利。媒体没必要直接解读为再次颠覆了现代人非洲起源说。”

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